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BROWNING M1919


La mitrailleuse M1917 avait fait des ravages lors de la première guerre mondiale mais elle présentait des défauts qu'il fallait corriger à l'avenir. Les américains décidèrent de construire un nouveau modèle, la M1919 qui servit les troupes américaines lors du second conflit mondial.

L’inventeur de la M1919 était John M. Brownsing, qui était aussi l’inventeur de la M1917 et qui sera celui du fameux FM bar. Il fit en sorte que les pièces avec le modèle M1917 soient interchangeables avec celles du modèle M1919 puisque les deux mitrailleuses se côtoyèrent sur le front.

Le modèle qui fut le plus courant était le modèle M1919A4. La longueur totale de la mitrailleuse était de 1.04m mais son poids restait trop important. En effet, elle pesait 18 kg (arme + trépied), ce qui en faisait l’arme la plus lourde de sa catégorie. La mitrailleuse était calibre.30 (7.62mm) et était alimentée par bande (en lin) de 250 cartouches. Sa portée efficace était de 2800m (portée maximale : 4000m) et sa cadence de tir se situait entre les 450 et 500 coups/min, ce qui n’était pas exceptionnelle pour une mitrailleuse légère (la mitrailleuse allemande mg 34 pouvait tout de même atteindre les 900 coups/min) Esthétiquement parlant, ce modèle se différenciait des autres mitrailleuses à cause de sa poignée-pistolet assez originale…

On retrouvera ce modèle de mitrailleuse monté sur de nombreux engins motorisés ayant une fonction de véhicules de soutien ou simplement de reconnaissance à savoir les jeeps,les GMC... Elles seront aussi montées sur les bombardiers et chasseurs de l'USAAF. Pour les engins, de nombreux modèles de support de mitrailleuses ont vu le jour durant le conflit.

Par la suite, une amélioration de la mitrailleuse sortit sous le nom de M1919A6. Elle était bien plus légère et elle disposait d'un bipied à la place du trépied ainsi qu'une crosse adaptée pour le tir à l'épaule. En effet, cette version avait les caractéristiques d'un fusil mitrailleur et sera employée comme tel. Néanmoins, ce modèle servit fort peu lors de la seconde guerre mondiale et elle sera employée majoritairement dans les conflits suivants (Corée, Vietnam).

La mitrailleuse M1919A4 était le modèle de base et la plus répandue au sein de l'infanterie américaine. Elle fut également aussi beaucoup utilisée dans l'aviation avec la Browing cal. 50. Il en fut fabriqué 820 000 unités dont 425.543 pour la M1919A4. Ce chiffre faramineux s'explique entre autre par la dotation pour l'aviation et par la loi prêt-bail (25 306 unités). Aujourd'hui encore, certaines armées utilisent la M1919 mais au calibre OTAN.


M1919A6 pendant la guerre de Corée


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